Co to jest przeziębienie

Przeziębienie to bardzo powszechna infekcja nosa (a dokładniej jamy nosowej) i gardła, wywoływana przez wirusy. Znany również jako wirusowy lub ostry nieżyt nosa, powoduje ból gardła, kichanie, zatkany nos (przekrwienie nosa) i katar. Czas trwania objawów jest często dłuższy niż się powszechnie podaje.  Jest najczęściej wywoływane przez rinowirusy, które należą do rodziny pikornawirusów, z ponad 100 różnymi serotypami.

 

Nasz organizm kilka razy w roku styka się z wirusami przeziębienia i neutralizuje je. Kiedy pojawia się przeziębienie, dzieje się tak, ponieważ układ odpornościowy nie był w stanie zapobiec zakażeniu wirusem.

 

Przeziębienia są najczęstsze u małych dzieci, ponieważ ich układ odpornościowy wciąż się rozwija i częściej mają one kontakt z wirusami wywołującymi chorobę.

 

Jak rozpoznać czy to przeziębienie czy grypa?

Kiedy masz grypę, czujesz się bardzo "otumaniony", a cały organizm odczuwa jej skutki:

Jeśli chodzi o zwykłe przeziębienie, to wyraża się ono "lżejszymi" objawami:

 

Częstość występowania

Dziecko może mieć od 6 do 10 epizodów przeziębienia w ciągu roku. Dorośli mają ich od dwóch do czterech. Z każdym przeziębieniem organizm rozwija odporność na konkretnego wirusa, który spowodował epizod. Z czasem organizm nabywa odporność na wiele wirusów wywołujących przeziębienia.

 

Od początku jesieni do późnej wiosny przeziębienia są bardziej powszechne. Ludzie spędzają więcej czasu w pomieszczeniach zamkniętych, co przyczynia się do rozprzestrzeniania się wirusa. Ponadto, zimą powietrze w domach jest zazwyczaj bardziej suche, co powoduje wysuszenie śluzówki nosa. Stają się one mniej skuteczne w zwalczaniu wirusów i zapobieganiu przeziębieniom.

 

Zwykłe przeziębienie jest chorobą zakaźną. Aby wywołać przeziębienie, wirusy przeziębienia muszą najpierw przyczepić się do błon śluzowych nosa, oczu lub ust. W przeciwieństwie do skóry, błony śluzowe nie tworzą bardzo szczelnej bariery ochronnej przed zarazkami. Wirusy mogą dostać się na błony śluzowe, jeśli wdychamy drobne, zanieczyszczone kropelki, które wydzielają się np. podczas kaszlu lub kichania osoby przeziębionej.

 

Przeziębienie może być również rozprzestrzeniane przez kontakt rąk z zakażoną osobą lub zanieczyszczonym przedmiotem (szklanki, naczynia, zabawki, itp.), gdy ręce są następnie przynoszone do ust, nosa lub oczu. Wirus może przetrwać do 7 dni na suchych, nieożywionych powierzchniach. Okres inkubacji jest bardzo krótki, waha się od kilkunastu godzin (rinowirusy) do kilku dni.

 

 Możliwe powikłania

Zwykłe przeziębienie samo w sobie nie prowadzi do powikłań. Osłabia jednak błony śluzowe, które mogą być wtórnie "kolonizowane" przez bakterie. Jest to tzw. superinfekcja bakteryjna. Objawami nadkażenia bakteryjnego w zatokach jest zagęszczona wydzielina z nosa i przedłużające się objawy przez kilka tygodni. Bakterie mogą również powodować inne dolegliwości występujące po przeziębieniu. Na przykład, u dzieci, najczęstszym powikłaniem jest zapalenie ucha środkowego. Uporczywe przeziębienie może również prowadzić do zapalenia zatok, gardła, oskrzeli, a nawet, rzadko, do zapalenia płuc. Może również reaktywować, który wywołuje zimne owrzodzenia i opryszczkę narządów płciowych, osłabiając organizm.

 

Kiedy należy skonsultować się z lekarzem?

Ogólnie rzecz biorąc, nie ma potrzeby konsultowania się z lekarzem w przypadku zwykłego przeziębienia. W większości przypadków objawy ustępują samoistnie w ciągu około tygodnia.

 

Jeśli jednak wystąpi którykolwiek z poniższych objawów, które są oznaką powikłań (zapalenie ucha, zapalenie zatok itp.) lub problemu zdrowotnego poważniejszego niż zwykłe przeziębienie, najlepiej jest skonsultować się z lekarzem w celu badania i ewentualnego przepisania leków na e-receptę.